여성의 고혈압: 5가지 주안점

많은 사람들은 고혈압이 남성에게만 영향을 미친다고 생각한다. 하지만 고혈압은 성별을 구별하지 않는다.

사실 여성에게 고혈압은 조용한 질병이다. 제대로 진단되지 못해서 많은 문제를 일으키기도 한다.

한 가지 짚고 넘어가야 할 점은 여성이 폐경기를 지날 때, 동년배의 남성보다 고혈압을 앓을 위험성이 훨씬 높아진다는 것이다.

그러므로, 폐경기 전후의 여성은 주기적으로 고혈압 검사를 받아야 한다.

집에 간이 혈압계를 두면 언제라도 혈압을 잴 수 있으니 유용하다.

혈압을 모니터링하려는 노력과 투자는 언제라도 우리의 몸을 개선시킬 수 있다. 아래에 우리는 여성이라면 고혈압에 대해 주지해야 할 5가지 사실을 소개한다.

  1. 고혈압을 겪는 여성의 수가 늘어나고 있다.

지난 20년간 여성 고혈압 환자 수가 증가했다. 이는 의심의 여지 없이 우리가 꼭 기억해야만 할 현실이다.

다음과 같은 요인들이 고혈압의 원인일 수 있다:

  • 흡연
  • 육아 등의 가정에서 오는 스트레스
  • 의사들은 40~50세 남성의 경우 고혈압 수치가 점점 올라간다고 말한다.
  • 하지만 여성의 경우 50~60세가 더 높은데, 이는 폐경이 한 요인으로 작용하기 때문이다.

2. 피임약과 고혈압

미국의 메이요 클리닉이 실행한 연구에 따르면 피임약은 혈압을 높이는 요인이 된다고 말한다.

과체중이라면 고혈압의 가능성은 더 커진다. 하지만 고혈압 발생에 기여하는 다른 원인들도 분명 존재한다.

  • 35세 이상
  • 고혈압의 가족력

경구피임약을 먹고 있다면 병원에 찾아가 발생할 수 있는 부작용에 대해 인지하는 것이 중요하다.

3. 여성 고혈압과 폐경

폐경기에 도달하기 전엔 혈압은 비교적 안정적으로 유지된다. 담배를 피거나 과도한 스트레스를 받지않는 여성에 한해서 말이다.

하지만 여성의 고혈압은 자연, 또는 난소를 의료적 이유로 제거하는 등의 수술로 인한 갱년기를 거치면서 상승한다. 

  • 여성 호르몬 부족은 고혈압과 관련이 있다. 이는 내피라는 특정 구조에 초점을 맞추는 것으로 설명될 수 있다.
  • 내피의 기능은 특정 혈관의 확장과 수축을 관장하는 것이다. 그렇기 때문에 혈압이 안정적으로 유지되면 더 높은 삶의 질을 즐길 수 있는 것이다.
  • 하지만, 여성이 폐경기를 거칠 때 내피 구조는 전보다 활동을 덜 하게 된다. 이는 동맥 벽을 더 뻣뻣하게 만들어 궁극적으로 혈압이 올라가게 한다.

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4. 여성 고혈압 증상

  • 아침과 저녁에 심해지는 두통
  • 피로
  • 흐린 시야
  • 눈 염증
  • 부정맥
  • 이명
  • 불안 증가
  • 집중하기 어려움
  • 계단을 오르는 등의 활동을 할 때 피로해지고 숨이 가빠짐
  • 불면증
  • 혈뇨(이는 고혈압이 신장의 건강에까지 미쳤을 때 발생한다)
  • 현기증
  • 전반적인 신체 약화

이 모든 증상들은 폐경기를 지날 때 심해진다.

5. 고혈압을 치료하는 법

우선, 고혈압이 가족력에 흐르는 지 알아야 한다. 만약 고혈압의 가족력이 있다면, 이 사실을 의사에게 밝혀 주기적인 검사를 받아야 한다.

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또한 아래의 권고사항을 행하는 것이 중요하다:

  • 항상 앉아있는 것을 피하자. 하루에 최소한 30분은 걸어야 한다.
  • 흡연을 한다면, 당장 끊자.
  • 소금 섭취량을 줄이자.
  • 하루에 물 2리터는 마시자.
  • 레몬수 한잔을 마시는 것으로 하루를 시작하자.
  • 아티초크, 당근, 아기 양배추, 가지, 콩 등을 먹자.
  • 마늘을 요리에 많이 활용하자.
  • 호두와 바나나는 혈압을 낮추는 데 유용하다.
  • 귀리와 아오리 사과를 아침으로 먹자.
  • 커피 섭취량을 제한하자.
  • 너무 많은 스트레스를 받지 않도록 하자.
  • 적정 체중을 유지하도록 하자.